把握0至6岁口语发展黄金期 提升英语敏感度

工作关​​系经常接触到家长及幼儿,加上小儿子出世,让我对幼儿教育多了不同的看法,同时又添了几分担忧。工作中让我最享受也最头痛的,是为1至3岁的幼儿作英语能力评估。这令我体会到望子成龙都是不少家长的心愿,但揠苗助长,欲速则不达。

每个孩子也是独立的,有各自的成长步伐和学习里程碑。而家长的角色应该是多欣赏孩子特点,发掘子女潜能,帮助他们发展所长。谈到学习英语,幼儿应何时学会ABC及认读单字,没有一道公式,而家长可以做的,是顺应孩子的个性,因材施教。

以我的女儿Natalie为例,她1岁半时已能认读ABC和诵唱ABC Song,但小儿子Chester却要到3岁时才学会。同一屋檐下成长,也是由我这半个虎妈带大的,为何效果会截然不同呢?我可就从未担心过。

让孩子爱上阅读,是我一直以来都坚持的。家长应该营造一个丰富的语言环境,让孩子拥有愉快舒适的阅读时间。

0至6岁是孩子口语发展的黄金期,哈佛大学Catherine Snow教授指出,幼儿口语词汇跟长大后的阅读能力成正比。可以说,幼儿如能掌握到丰富的词汇,他们长大后的英文阅读能力都会较高。

在训练幼儿口语能力的同时,更重要的是提升他们对英语的敏感度及对音韵的认知能力。打好拼音基础比学会认读ABC更重要,而我就给一对子女在3岁时开始接触拼音(phonics)。

教授拼音时,我们从不提及字母名称(letter name),目的是要他们学会把独立的音素(简称「音」)拼合成为一个字。例如:“c-a-t -> cat”、“s-h-i-p -> ship”。同时,他们还要学会拆解,例如 “dog -> d-o-g”、“splash -> s-p-I-a-s-h”。

由于孩子在读两岁班时已学会A-Z,只要在教授拼音的过程中,有系统地循序渐进,幼儿是不会把字母名称(letter name)和发音(letter sound)混淆的。至于何时才在拼音课程中加进字母名称,便要留待他们遇到同一音,但有不同串法时才学习,例如:“ee -> ea” 和 “sleep -> clean”。

学习语言是一条漫长的路,实在不应、也不能急于一时。让孩子爱上英语、爱上阅读,可以让他们的人生走得更精彩。家长应该了解且接受,孩子学习进度有不同,是正常不过的事。不要单靠一个范畴内的表现,就决定孩子是否赢在起跑线!

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