從學外語的目的反思學習的途徑

上文說過,學懂一種語文的途徑是「習得亅(acquisition),即通過大量生活中的互動,逐漸明白聽到的話語,在不知不覺間掌握了這語言的文法,這亦是我們學懂聽和講母語的途徑,這途徑的好處之一是能輕易說出文法正確的句子。我的師訓學生部分在外國長大,英語就是他們的母語,他們鮮有說不出不合文法的句子,雖然他們大多說不出背後的文法規條,連文法術語也所知不多。相反本地學生可以說出大量的文法規則,但到實際說話和書寫時,可能會有不少錯誤。

所以孩子幼小時,讓他們多機會聽到生活化的英語,的確可以幫助他們走「習得亅(acquisition) 的途徑,這亦是為甚麼一些中英雙語的父母會和幼小的子女以英語溝通,或聘請說英語的外傭。現今香港的小學,大多嘗試小一第一天開始,便採用全英語教學,當然這樣做老師要很有技巧,能夠調適他們的課室語言,及利用各種技巧幫助學生明白他們的意思。

上文我亦提到學習語言的另一途徑,就是通過有系統和有意識的學習(learning), 例如教學中心的拼音班,和學校的正規課程。當然acquisition和learning只是籠統的分法,實際情況往往是learning中有acquisition,acquisition中有learning。我朋友Sammi在香港上了日文班一段時間,覺得自己的日文仍說得不夠地道,於是毅然往東京居住一年,並参加當地的日文班。Sammi的日文現在說得像母語一般,現在還在香港當了全職日文老師。Sammi的經驗便既有acquisition,亦有learning。

但是如果通過acquisition學習外語的機會不多,例如家中不願聘請說英語的家傭,或子女年紀太小不能夠參加暑期英國的沉浸(immersion)課程,那是否是一個很大的缺憾?那也不一定,以英語為例,今天學英語的主要目的,是能夠獲得足夠的英語的書面語言能力(literacy), 以便能夠應付升學和就業的需要,要獲得足夠的書面語言能力,途徑是系統性的學習(learning)。其中的原因,下一章再談。

施敏文博士

香港中文大學課程與教學學系名譽專業顧問,擁有30年訓練中小學英語教師經驗,專門硏究英語教學法,曾進行亞洲首個以原音拼合法教授拼音的硏究。

上一頁
下一頁