把握0至6歲口語發展黃金期 提升英語敏感度

工作關係經常接觸到家長及幼兒,加上小兒子出世,讓我對幼兒教育多了不同的看法,同時又添了幾分擔憂。工作中讓我最享受也最頭痛的,是為1至3歲的幼兒作英語能力評估。這令我體會到望子成龍都是不少家長的心願,但揠苗助長,欲速則不達。

每個孩子也是獨立的,有各自的成長步伐和學習里程碑。而家長的角色應該是多欣賞孩子特點,發掘子女潛能,幫助他們發展所長。談到學習英語,幼兒應何時學會ABC及認讀單字,沒有一道公式,而家長可以做的,是順應孩子的個性,因材施教。

以我的女兒Natalie為例,她1歲半時已能認讀ABC和誦唱ABC Song,但小兒子Chester卻要到3歲時才學會。同一屋簷下成長,也是由我這半個虎媽帶大的,為何效果會截然不同呢?我可就從未擔心過。

讓孩子愛上閱讀,是我一直以來都堅持的。家長應該營造一個豐富的語言環境,讓孩子擁有愉快舒適的閱讀時間。

0至6歲是孩子口語發展的黃金期,哈佛大學Catherine Snow教授指出,幼兒口語詞彙跟長大後的閱讀能力成正比。可以說,幼兒如能掌握到豐富的詞彙,他們長大後的英文閱讀能力都會較高。

在訓練幼兒口語能力的同時,更重要的是提升他們對英語的敏感度及對音韻的認知能力。打好拼音基礎比學會認讀ABC更重要,而我就給一對子女在3歲時開始接觸拼音(phonics)。

教授拼音時,我們從不提及字母名稱(letter name),目的是要他們學會把獨立的音素(簡稱「音」)拼合成為一個字。例如:“c-a-t -> cat”、“s-h-i-p -> ship”。同時,他們還要學會拆解,例如 “dog -> d-o-g”、“splash -> s-p-I-a-s-h”。

由於孩子在讀兩歲班時已學會A-Z,只要在教授拼音的過程中,有系統地循序漸進,幼兒是不會把字母名稱(letter name)和發音(letter sound)混淆的。至於何時才在拼音課程中加進字母名稱,便要留待他們遇到同一音,但有不同串法時才學習,例如:“ee -> ea” 和 “sleep -> clean”。

學習語言是一條漫長的路,實在不應、也不能急於一時。讓孩子愛上英語、愛上閱讀,可以讓他們的人生走得更精彩。家長應該了解且接受,孩子學習進度有不同,是正常不過的事。不要單靠一個範疇內的表現,就決定孩子是否贏在起跑線!

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