為甚麼幼童最適宜學拼音?

由於工作關係,我有時候需要到中學觀課,久不久就會看到學生遇上陌生詞彙時,便會被「卡」住,完全沒有意識嘗試把它拼讀出來,這是頗為可惜的。學習拼音的好處,就是遇到任何生字,都大致可以將讀音拼出來,雖然不一定十足準確,但亦相差不遠。英文中的確有一些生字有不規則的串法,例如you、to、the、want和two,但這些多是常用字,稱為sight word,的確需要記誦。但當學生升讀越高年級,遇到規律字的比例會越高。

學拼音的另一好處,是當你聽到一個生字時,可大致把它的串法寫下來。這個拼讀和拼寫的能力,可謂終身受用,你說是不是很值得「投資」呢?

在香港,拼音對學童還有另一個意義,就是幫助他們應付默書。默書在西方的主流英語教學法中,並不是重要的學習活動。但在香港,由於傳統因素,默書是一個沉重的現實。如果孩子只懂得死背生字的串法,不但容易出錯,而且沉悶不堪。相反,教導小朋友運用拼音知識温習默書,既有趣味性,小朋友亦可以很快學懂獨立地温習默書,而這亦是我作為父親教導子女的經驗。

拼音是終身受用的技能,當然越早學越好,而要學好拼音,需要有良好的音韻覺識(phonological awareness),能分辨不同的語音,例如聽得到set和sat,fit和feet,Sue和shoe的分別。(音韻覺識對掌握母語的發音也是很重要的呢!有些香港人聽不出「廣東廣西」和「講東講西亅,以及「恒生」和「痕身」的分別,或是把「橙」説成「鏟」,「北京」說成「不京」。)音韻覺識的訓練越早開始越有效。今天,西方國家,尤其是英國,已經發展出很成熟的音韻覺識課程,當中大部分訓練都以遊戲形式進行,而且不涉及實際的生字。幼童(甚至是三歲的孩子)在玩這些音韻覺識的遊戲時,會不知不覺培養出對語音的敏感度,為學習拼音打下良好的基礎。

完整的拼音課程都以音韻覺識訓練為起點,幼童學好拼音,除了上述的好處,還有另一個優勝的地方,就是可以更早開始閱讀英文故事書,當中的玄機我會在下一篇文章跟大家討論。

施敏文博士

香港中文大學課程與教學學系名譽專業顧問,擁有30年訓練中小學英語教師經驗,專門硏究英語教學法,曾進行亞洲首個以原音拼合法教授拼音的硏究。

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