閱讀和語言觸覺的關係

有經驗的英語教師都有一個觀察,就是部分學生從閱讀中的得益,比別的學生大。要準確找出原因,需要外語教育專家聯同心理學家做大量的研究。從我自己多年從事英語教育和英語教師培訓的經驗,我認為一個主要原因是language awareness的分別。Language awareness可譯為語言觸覺或語言意識,英國學者Ronald Carter將language awareness定義為 an enhanced consciousness of, and sensitivity to, the forms and functions of language,即對語言的形式及功能有更高的意識及敏感度,外國不少研究也反映語言觸覺與閱讀能力息息相關。

香港不少學校的英語閱讀教學,很多時仍然是帶領學生找到正確答案,答對問題為主要目的,鮮有引導學生感受文章的特性,或自行找出文章值得注意的地方。以下我舉一些提高意識 (consciousness-raising) 的活動例子,它們都可以在學童閱讀一篇文章,或一個故事後進行,我要強調,目的不是找出正確的答案,而是提高學童的語言敏感度:

  • 請在課文中找出三個你最喜歡的字。
  • 課文中你覺得哪個句子最有氣勢?
  • 課文中有沒有句子你覺得可以拿走?
  • 試為這課文想出一個新的標題。
  • 如果你要找出三個字,去查找字典的解釋,你會選哪三個字。
  • 文章中有哪一個你覺得它的讀音很悅耳 (或趣怪)?
  • 你覺得作者同情故事的主角嗎?為甚麼?
  • 文章中有哪一段落 (paragraph) 你覺得過長?過短?
  • 有沒有發現一個認識的字的新用法嗎?
  • 這故事書中有哪一個插圖你覺得很配合內容?有哪個插圖你覺得有問題?
  • 如果請你揀選故事中的某一頁來朗讀,你會選取哪一頁?

以上的例子是一般性的,可用於任何文章或故事書,因為沒有標準答案,父母亦可以在孩子完成一本圖書時,和他們討論這些問題。

如果是高小的學童或子女,我們甚至可以問一些更高層次的問題,例如:

  • 有沒有發現文章中有些不可數名詞 (uncountable noun) 竟然以衆數出現?是作者弄錯嗎?
  • 文章明明在記敘已發生的事情,但其中一段作者用了現在式,你感覺怎樣?
  • 有一個詞一般用作名詞,但在文章中變成動詞,你有發現嗎?
  • 你覺得這首詩歌有否押韻?
  • 這篇新聞報導的內容和標題 (headline) 配合嗎?

以上的例子,可以促進兒童閱讀時對語言的敏感度,從而提高閱讀的效能,使

其書面語言能力得以攀升。

施敏文博士

香港中文大學課程與教學學系名譽專業顧問,擁有30年訓練中小學英語教師經驗,專門硏究英語教學法,曾進行亞洲首個以原音拼合法教授拼音的硏究。

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